Apnea del sueño

La apnea del sueño es un trastorno común del sueño que se caracteriza por breves interrupciones de la respiración durante el sueño. Las pausas suelen durar 10 segundos o más y se repiten a lo largo de la noche.

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Hombre con problemas de apnea del sueñoLas personas con apnea del sueño se despiertan durante la noche en su intento por respirar. El sueño es de mala calidad y sienten cansancio durante el día, pero no se dan cuentan de sus perturbaciones en el sueño. Es por ello difícil diagnosticar los problemas de apnea del sueño. Los médicos no pueden detectarla durante las consultas corrientes.

Los primeros en detectar los signos de la apnea del sueño suelen ser familiares o la persona que duerme al lado de la persona afectada.

Tipos de apnea del sueño

Existen dos tipos de apnea, aunque la mayoría de las pacientes sufre una combinación de ambos:

– apnea obstructiva del sueño (OSA): Es la más frecuente y está causada por la relajación de los tejidos blandos en la parte posterior de la garganta que impiden el paso de aire.

– apnea central del sueño (CSA): La causa está en que el cerebro manda señales anómalas para respirar.

Síntomas de la apnea del sueño

El principal síntoma es la somnolencia diurna. Entre los otros síntomas de la apnea del sueño cabría destacar:

– las alteraciones del sueño
– ronquidos fuertes
– dolores de cabeza matutinos
– irritabilidad
– dificultad en la concentración y olvidos
– cambios en el estado de ánimo o comportamiento
– ansiedad y depresión.

Es recomendable que las personas que están sufriendo alguno de los síntomas anteriores, acuda a su médico.

La apnea del sueño es más común en hombres que en mujeres, y sobre todo en personas que tienen sobrepeso u obesidad.

¿Existe algún tratamiento?

Los tratamientos para la apnea del sueño son variados y tienen en cuenta los antecedentes médicos y la gravedad de la enfermedad. Algunas personas necesitan una combinación de terapias para tratar con éxito su enfermedad.

La mayoría de tratamientos contra la apnea del sueño implican cambios de estilo de vida:

– evitar el alcohol
– los medicamentos que relajan el sistema nervioso central (por ejemplo, sedantes y relajantes musculares)
– perder peso
– dejar de fumar

Existen todo tipo de ayudas o dispositivos para evitar la apnea, por ejemplo:

– almohadas especiales o dispositivos que impiden dormir sobre la espalda
– aparatos bucales para mantener abiertas las vías respiratorias durante el sueño

Otros métodos más activos consisten en la presión respiratoria positiva continua (CPAP). El paciente duerme con una mascarilla que va conectada a través de un tubo a una máquina que impulsa el aire creando un presión en las vías respiratorias para mantenerlas abiertas.

Aunque los tratamientos son variados, en algunos casos, el médico puede recomendar un procedimiento quirúrgico con la intención de extraer tejido y ensanchar las vías aéreas.

Los cirujanos maxilofaciales, en los casos indicados, realizan intervenciones donde el maxilar y la mandíbula son desplazados hácia delante para favorecer el aumento de diámetro de la vía aérea superior y poder respirar mejor evitando la apnea obstructiva.

¿Cuál es el pronóstico de la apnea del sueño?

Las consecuencias de sufrir apnea del sueño por un largo tiempo pueden ser mortales.

Personas que conducen y se quedan dormidas en la conducción pueden sufrir accidentes muy graves.

La apnea del sueño conlleva más posibilidades de sufrir de apoplejía y ataques isquémicos transitorios (“mini-accidentes cerebrovasculares”).

También se asocia con enfermedades coronarias: presión arterial alta, insuficiencia cardíaca, ritmo cardíaco irregular y ataques cardíacos.

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